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神頼み

受験本番まであと数日まで迫ってきた。

今年の初詣は菅原道真にお願いするため、白幡天神社に参拝することにした。
住宅街の一角にひっそりと佇むこの神社は、鳥居をくぐると神門があり、自然豊かな木々が整然としている静かなところだった。



社務所に入り、初宮参りと合格祈願の祈祷をお願いすると、奥の座敷に通された。
背広姿の初老の男性が一人座っており、わたしたちも心持ち落ちつかない感じで腰を下ろした。

颯太は絵馬を渡され、願い事を書いた。
わたしは去年読みだした神社と寺と教会の跡継ぎ三人が主人公のお仕事漫画“さんすくみ”というコミックのせいで、つい周りをキョロキョロしてしまう。

縁側の廊下を何度か神主さんと巫女さんが行き来する気配があり、襖が開いたかと思うと名前を呼ばれた。
初老の男性が返事をして、わたしは目をむいた。
驚いたことに、同席していたその人と同じ姓だったのだ。
こんな偶然あるだろうか?



本殿は開け放たれた扉のせいで、吹きっさらし。それはもうストーブの意味がないほどの寒さ。これはもう外と同じじゃないかと思いつつ、祈祷ははじまった。
寒さで思考が一杯になりそうなのを強引に押しのけ、神様にお願いをした。

痩せ型でベージュ色の上着を着たその男性は、家内安全を祈願していた。
なぜ一人なのか、何となく寂しそうな立ち振る舞いが、どこか頼りなさそうに見えた。
わたしの名字はそれほど珍しくはないが、同じ名字の人に会うのはあまり多くないことだ。
同じ名字ということは、遠い親戚という可能性もあるのだ。
もしわたしたちがここに居なかったら、この男性は一人ぼっちでこの寒い神殿にぽつんと座り、神頼みをしにきたのかと思うと、わたしたちがいてよかったのではないかと思えてきた。
途中、央晴が泣きだしてからは、若い神主さんもなんだかそわそわしているように感じたが、男性の方はそれほど気にしていない様子で、静かに座っていた。



塾に通いだした頃はわたしも懸命に勉強を教えていたが、中盤からはもう余計な口出しはするなと言われ大喧嘩になったり、途中もうやめると投げ出しそうになったこともあったが、もうここまできたらじたばたしても仕方がない。
あれこれ口出しして、高望みをしたり、期待をかけたり、文句をいったりしたけれど、結局は本人の力でやり遂げてくれれば、どこに合格しようが、不合格になろうが、本当は構わないのだ。
試験勉強を通して向き合った彼の経験こそが意味ある糧になるのだから。

母が川越のだるま市で買ったという合格祈願だるまを送ってきた。
親としてはあとは天命を待つほかない。

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